На 11 ноября в Германии приходится большой церковный праздник – День святого Мартина.

Сегодня его отмечают не только католики, но и протестанты, а также те, кто вообще не относит себя ни к одной из конфессий. Взрослые жарят гуся, дети важно шествуют со светящимися фонариками, а чествуют при этом – доброту и милосердие.

Собственноручно сделанные бумажные фонарики – непременный атрибут Дня Святого Мартина

Традиционно 11 ноября в Европе – это праздник Мартина Турского, жившего в стародавние времена (а именно в IV веке н.э.) римского солдата, ставшего позже священником. Про него существует такая легенда. Однажды зимой, во время страшной метели, солдат Мартин ехал верхом на белом коне и повстречал раздетого нищего, дрожащего от холода. Служивый вынул меч, разрубил им свой форменный плащ и отдал половину замерзающему бедняку.На следующую ночь после случившегося Мартину привиделся сон. Перед ним явился Иисус Христос, завернутый в половину того плаща, и сказал: "Ты сделал добро для брата моего, значит, сделал добро для меня". Мартин оставил военную службу и посвятил себя служению Богу. Впоследствии он стал покровителем всех нищих, а за свою доброту и заботу о бедных был назван Милостивым.
Легенду про Мартина, отдавшего половину своего солдатского плаща замерзающему бедняку, вспоминают до сих пор
Раньше в Западной Европе Мартин Турский (или Мартин Милостивый) был одним из самых почитаемых святых. Сцена, как Мартин, сидя на коне, рассекает свой плащ надвое, была наиболее популярным сюжетом из жизнеописаний католических святых. Спустя некоторое время его именины стали отмечать не только католики, но и представители других конфессий. Правда, для протестантов поводом присоединиться к празднику стало чествование другого Мартина – богослова и великого реформатора Лютера, крещенного как раз 11 ноября.

Присвоили святому Мартину и "должность" покровителя всех пастухов, виноградарей и мельников. В его день как раз исторически праздновали окончание аграрного года, а значит, 11 ноября – отличный повод для праздника у тех, кто связан с сельским хозяйством.

Главный обычай "взрослого" празднования дня святого Мартина сегодня – приготовление и торжественное съедение гуся. По одной из легенд, Мартин долгое время не решался принять пост епископа Турского и попытался спрятаться в сарае для гусей. Но гуси громко разгалделись и выдали горожанам непрошенного гостя. Гуся в этот день подают с краснокочанной капустой и хлебными или картофельными клецками. Кроме того, день святого Мартина – последняя возможность поесть жирной гусятины. После начинается Рождественский пост.

Для детей сохранилась другая традиция – праздничное шествие с бумажными фонариками, накануне самостоятельно сделанными, например, из папье-маше. Фонарики светятся изнутри, потому что в них вставляют небольшие свечки. По дороге дети обычно поют хором специальную песню. Подобной процессией с фонариками сопровождались проводы святого Мартина в последний путь. Кстати, днем памяти епископа выбрана именно дата его погребения – 11 ноября 397 года.

В некоторых регионах Германии сейчас смешались традиции Дня святого Мартина и Хэллуина, и дети с фонариками ходят по домам и собирают с жильцов сладости – ведь святой Мартин учил нас делиться с ближним! Кроме того, в этот день принято печь специальное печенье из дрожжевого теста – в форме человечка с белой трубкой во рту и изюминами вместо глаз (называют его Stutenkerl, или Weckmann).